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De pilas, baterias, cargadores y otras cosas….


Cuando hablamos de material fotográfico, todos pensamos en lentes, flashes, la propia cámara, una mochila donde transportar todo con cierta seguridad y similares… incluso pues trípodes, filtros, etc. Todo ese material guarda algo en común y es que su uso es posterior al momento en el que salimos de casa, es decir cuando vamos a hacer las fotos, lo empleamos y por lo tanto no necesita de una preparación previa especial por así decirlo.

Bueno pues hay una parte muy importante del equipo, “critica” me atrevería a decir, que si tiene una parte de preparación, que si es previa al momento de “salir de casa” y que encima, si bien no es nada complicada requiere de unos ciertos cálculos… y si, estoy hablando de las famosas “PILAS”.

Vamos a hacer las cuentas de la vieja… mi cámara se mueve a pilas, aun defiendo esa opción pues ya he tenido oportunidad de comprar pilas en un comercio para poder seguir tomando fotos y eso no pasaría ni se podría hacer con una cámara que funcionase con baterías. En concreto utiliza 4 pilas, a parte de en un momento dado poder seguir tomando fotografías por poder comprar en casi cualquier comercio (incluso una gasolinera me puede salvar…), esta el tema del precio y algunas ventajas mas, por supuesto también tiene sus “contras”, pero no quiero ahora entrar a analizar este tema, no va por ahí el asunto.

Tengo ya 4 pilas para la cámara, como la duración no es maravillosa, vamos a cargar otras 4 mas para tener un primer repuesto. Y van 8… muy bien, ahora me muevo con luz externa, en concreto 2 flashes para el tema del Strobist, a 4 pilas cada flash mas su correspondiente recambio, estamos hablando de 16 pilas mas, que sumadas a las 8 para la cámara hacen un total de 24 pilas.

24 pilas!!!! para poder realizar strobist en exteriores con unas mínimas garantías de poder disparar bastante (que luego a la hora de la verdad tampoco es demasiado porque los flashes se funden las pilas en un “plis plas”).

Vale, sigamos que ya llega el kit de la cuestión. Esas 24 pilas hay que cargarlas y ojo!!! cargar 24 pilas no es moco de pavo…

Para empezar la mayoría de cargadores cargan de 4 en 4… eso significa que tengo que hacer 6 cargas de 4 pilas en un cargador… teniendo en cuenta que para una carga optima se aconseja en torno a 6-8 horas…48 horas antes de hacer las fotos tengo que empezar a cargar las 4 primeras pilas!!!! menuda locura!!!!

Yo viéndolas venir tengo 2 cargadores, eso reduce todo a la mitad, 24 horas antes! pero aun así sigue siendo una locura… que pasa si me sale una sesión o un trabajo que no tenia previsto¿?¿? tengo que poner a cargar pilas y retrasar la sesión con el cliente para que espere esas 32 horas y estar operativo¿?¿?

Obviamente hay varias opciones y cada uno luego escoge el camino que le resulta mas fácil, yo siempre intento trabajar con las recargables, pero siempre tengo en la mochila al menos 8 pilas alcalinas que no son recargables y que en un momento dado me pueden hacer de colchón. También están los cargadores de 8 pilas, con lo cual volveríamos a reducir los tiempos, a la mitad si adquiriese uno, pero si encima sumo los de 4, en total podría cargar en 8 horas 16 pilas y en 16 horas las 32… ya he llegado a menos de un día para realizar toda la carga de pilas.

Esos cargadores (como el que veis en la foto) tienen un pequeño inconveniente y es su elevado precio, rondan en torno a los 90€ y muy pocos comercios venden dichos cargadores.  Aquí ya si empiezo a ver inconvenientes al tema de las pilas, pero es que si comparamos con por ejemplo, el uso de baterías externas para fotografía, los presupuestos de ambos sistemas son extremos opuestos.

Así que con las pilas, se puede trabajar sin problemas, son económicas, hay opciones para acelerar su gestión y administración de forma que siempre tengamos pilas cargadas, que tengamos repuestos para nuestros trabajos, etc. Pero es muy muy importante la planificación de la carga.

También es bastante importante la marca de las mismas, no hace mucho compre pilas recargables por 3€, la verdad es que el precio me llamo la atención, 3€ 8 pilas recargables!!!

Esas pilas una vez realizada la carga, empiezan a descargase aunque no se usen, la carga es menor por lo tanto su aguante también lo es, así que son pilas no muy recomendadas para estos usos.

Por otro lado están las eneloop, pilas que recomiendo, que no pierden apenas carga aunque no se usen y que sobre todo no pierden capacidad de carga casi apenas a pesar de la cantidad de ciclos de carga que realicemos, esta claro que con esas prestaciones el precio va a ser mayor, pero suelen comercializarse por unos 12€ un blister de 4 pilas.

Todo el equipo de pilas debería ser Eneloop, deberíamos tener todos un cargador de 8 pilas rápido y entonces podríamos gestionar en apenas medio día la carga de nuestras pilas, mas siempre llevar un doble juego en la mochila de pilas no recargables por lo que pueda pasar.

Como decía al principio…de pilas, baterías, cargadores y otras cosas….


Picsay Pro para Android


Si las cámaras de los móviles están avanzando hasta el punto de llegar a dudar del futuro de las cámaras compactas de gama media-baja, los softwares en la telefonía móvil no se están quedando atrás. Cada vez los sensores que incorporan las cámaras de esos móviles son mejores, como ejemplo hace poco hablamos de la nueva cámara del Iphone 4S, pues bien ahora lo que queda por hacer para que realmente una cámara de un móvil supere a una cámara compacta es brindar de mas opciones y posibilidades a este ultimo y su cámara.

Dentro de esas posibilidades tenemos la opción de compartir las fotos y subirlas a Internet con total facilidad puesto que hoy en día la mayoría de móviles cuentan con conexión a Internet y mas si estamos hablando de móviles que incorporan buenas cámaras.

A esa facilidad para transmitir archivos le podemos sumar la posibilidad de geolocalizacion de las capturas pues también suelen equipar GPS.

Podemos seguir enumerando las posibilidades, pero vamos a centrarnos en algo que puede que sea el futuro, realizar el trabajo de fotografía sin la necesidad de pasar por un PC.

Tomamos una foto, siempre se puede mejorar, la queremos editar pues, pero queremos aprovechar la autonomía del móvil, el poder ir por libre, sacar una foto y subirla a una pagina web, bueno pues si queremos mejorarla sin tener que atarnos a pasar por un PC y entonces ralentizar todo el proceso y perder esa autonomía, ese poder ir por libre, lo que tenemos que hacer es editar la foto en la medida de lo posible en nuestro propio teléfono móvil.

En este sentido, todos los sistemas operativos cuentan con varios programas de edición, algunos mas simples otros mas completos, que van mas allá de color un filtro llamado “x”, que en la mayoría de casos suelen ser virados de color que se han hecho populares gracias a esas aplicaciones, tales como Lomo, Nashville, etc.

Picsay Pro es un editor de fotos, de la plataforma Android ( plataforma por cierto que recomiendo encarecidamente, lastima que ningún dispositivo llegue a la altura de la cámara de Apple ), que sin olvidarse de los filtros populares, con algo de paciencia y practica nos puede servir para retocar en un nivel básico nuestras fotos.

Os voy a poner un ejemplo:

Esta es una foto tomada con la cámara de un móvil, muy simple un retrato frontal con un fondo textura, se produjo algo de flare en la zona inferior, pero bueno la foto es solo para ilustrar el ejemplo. Vale pues empecemos, la foto se hizo con un Iphone, por medio de la conexión a Internet me la mandaron a mi móvil, un Android, cogí la foto y la edite en el programa que arriba menciono, el Picsay, en un par de minutos tenia la foto lista, pero vamos a ver porque este programa es superior y porque debería ser el camino a seguir.

Normalmente los programas aplican filtros, mascaras de enfoque, virados de color, etc… pero lo aplican a toda la foto eliminando para mi la esencia de cualquier trabajo de edición, que es el trabajo por zonas, puedo en un momento dado querer mejorar el enfoque de la chica, pero no el de la pared. Pues bien ahi es donde entra una opción por la cual me decante por este programa, tiene la posibilidad de trabajar con mascaras. Puedo crear una selección de la chica, muy similar a como lo hacemos en Photoshop con las mascaras rápidas y hacer que el efecto se aplique solo a la zona seleccionada. Dentro de las opciones podemos graduar la opacidad de la mascara, invertirla, etc…

Esta claro que esta muy lejos de ser un programa real de retoque, sobre todo para determinado tipo de fotos como puede ser un retrato, pero para captar fotos cotidianas, por ejemplo para un blog de actualidad, o para captar fotos de paisajes y poder tratar el cielo como una selección y el resto como otra, etc… es un programa genial.

Hay una versión gratuita del programa para poder probarlo, cuya limitación es el tamaño de archivo de salida y luego la versión “pro” que permite máximo tamaño de salida. Son muchísimos filtros, herramientas básicas para recortar, enderezar, aumentar o disminuir la exposición el contraste, etc. Para mi es sin duda la mejor herramienta, ademas en una plataforma como Android me permite por ejemplo trabajar la imagen tomada de la cámara, usar la foto final con la aplicación de Flickr para subirla a dicha red, luego volver a usarla para subirla al Facebook, mandarla por Whatsapp, volver a abrirla en el editor, cambiar el tamaño y asignarla como foto de perfil a un contacto, etc.

Se abre un mundo de posibilidades que conforme vaya mejorando el software y la parte hardware de la captura, estoy seguro que nos dará alguna que otra sorpresa. Obviamente no todo iba a ser tan bonito, no podemos esperar maravillas o directamente magia, esto acaba de empezar y tienen que mejorar muchas cosas, en un tipo de fotos puede ser muy “resulton” en otro tipo se queda un poco mas corto, aun así con un poco de practica nuestras fotos pueden coger un aire y una estética llamativa gracias al uso única y exclusivamente de un móvil, que nos da la opción de capturar, editar y compartir, en cualquier parte del mundo y a cualquier hora.

Vuelvo a poner la foto original y la versión ya retocada:

Bueno pues solo decir, que a la foto le ajuste un poco la exposición y el contraste, recorte un poco, precisamente empleando las mascaras suavice la piel sin afectar al resto, realice el virado de color, desaturé zonas parcialmente y luego añadí el viñeteado final. Todo desde el trabajo, en apenas unos minutos, luego envié la foto a su dueña y la compartí en la red social Facebook. Es solo un ejemplo de como podría ser por poner el ejemplo el trabajo de un fotógrafo de prensa dentro de unos años, sin ordenador, sin cámara, solo móvil en mano y algo de practica…. todo se andará de hecho ya no es raro ver como graban con móviles las declaraciones orales en vez de llevar grabadoras pues con ello agilizan el trabajo y mejoran su productividad… tiempo al tiempo… todo llegara.


Cine y fotografia cada vez mas unidos… Act of Valor rodado con una 5D Mark II


Que me gusta la fotografía esta claro, creo que nadie que me conozca lo duda, sino no tendría sentido llevar ya mas de un año escribiendo este blog yo solo… pero hay mas cosas que me gustan, desde los deportes, las motos, etc hasta el cine!!!

El cine no es que me guste, me encanta! soy un devorador de películas, las veo casi todas, siempre que me llamen por algún motivo la atención, claro esta. Pues bien hace poco se anuncio una película que me llamo poderosamente la atención, es una película de acción, muy al estilo EEUU pero con una pequeña campaña de marketing que anuncia a bombo y platillo que podremos ver en la película las tácticas reales aplicadas por los cuerpos de operaciones especiales de los marines de EEUU, los Navy Seals.Los actores por lo visto son antiguos miembros operativos, la acción se ha rodado siguiendo las pautas de intervención, etc y prometen mostrar la acción mas realista posible dentro de lo que conlleva una película de cine Americana.

Viendo el trailer uno podría pensar que se trata de una película mas, pero hay una escena que sinceramente consiguió llamar mi atención y viendo la respuesta en los foros, la de muchos otros. Os dejo aquí el trailer de la película:

Ahora os estaréis preguntando que tiene esto que ver con la fotografía, esta claro que el titulo ya lo dice todo, las imagenes se han grabado con una Canon 5D Mark II, esta claro que esta cámara que ya se empleo para rodar un capitulo de la famosa serie House y una campaña publicitaria, entre otros trabajos, esta dejando muy alto el listón de la captación de imágenes en movimiento a partir de una supuesta cámara de video. Atendiendo a la rumorologia, Canon esta a punto de presentar una nueva cámara de gama profesional, su 5D en video ya ha demostrado de lo que puede llegar a ser capaz, pero no me cabe la menor duda de que desde Canon saben perfectamente que el video abre una nueva vía de posibles compradores de sus equipos, no por la fotografía sino por el video. Habrá que estar atentos, pero todo apunta a que las grandes marcas, cada vez explotaran mas su faceta de video pues es una clientela muy golosa y que mueve mucho dinero.


Flujo correcto para el revelado RAW


He comentado varias veces a cerca del tema del flujo de trabajo, que no es mas que tener unas pautas que se van a repetir en todos nuestros trabajos y que nos van a garantizar una calidad final mayor de nuestros trabajos y van a acelerar y mejorar nuestra productividad.

Tenemos el disparo realizado en formato RAW, ahora lo primero que deberemos hacer es “revelar” dicho disparo, para ello vamos a emplear el Camera RAW, que viene con la suite de Adobe.

Este es el aspecto que tiene la interface del programa, lo podremos trabajar como una ventana flotante o maximizar, os recomiendo esto segundo y para ello en la parte superior derecha, al lado de previsualizar, tenéis un icono que permite alternar entre vista a pantalla completa o modo trabajo ventana flotante.

Bueno tenemos la foto, veréis  que lo primero que destaca es el histograma y ya debajo los controles, en su mayoría son deslizadores y desde aquí podremos controlar los ajustes básicos de la imagen como pueden ser la saturación, el brillo, la exposición, etc.

La ventaja de los controladores con deslizadores es que todo es cómodo, directo, se trabaja desde el ratón tirando de cada uno de ellos, pero os daréis cuenta que cuando queréis realizar ajustes finos el ratón se vuelve nuestro enemigo, en ese momento lo mejor es clickar sobre el deslizador que tenéis que modificar y realizar el ajuste con los cursores “arriba” y “abajo” o directamente entrando el valor numérico.

Los ajustes deberían empezar por el valor de la temperatura para corregir el balance de blancos, luego ajustaríamos los controles para conseguir la exposición correcta, podríamos ajustar los valores de reducción de ruido (el enfoque yo recomiendo no tocarlo desde aqui y dejar el valor que trae por defecto), etc, En este sentido en el panel de herramientas superior, la tercera es un cuenta gotas para corregir el balance de blancos, seleccionais esta herramienta y buscais un punto en la foto que sepais que debe ser blanco y el programa hara los ajustes necesarios para corregir el balance.

Ajustaremos las curvas que en el camera RAW vienen divididas de forma diferente al Photoshop, por zonas a tratar:

Asi iríamos paso a paso dando forma a nuestra foto, por una parte guiándonos por la información del histograma, recordar que lo ideal es tener una montaña rusa como gráfico, donde los bordes (negros y blancos) empiezan desde el suelo para subir en la zona media, dibujando como una montaña. La tendencia actual es derechear el histograma, esto significa que se busca tener casi todo la información en la zona de luz, pues en los negros rápidamente la información se pierde, para entender esto fácilmente basta con pensar en las zonas de sombras cuando tomamos una fotografía, esas zonas pierden información y de hecho técnicas como el HDR buscan precisamente ampliar el rango dinámico para levantar esas sombras, con lo cual el histograma cambiaría y aumentaría el gráfico en la zona de luces o zona intermedia y se alejaría de la zona de negros, donde el gráfico disminuiría.

Es importante aprovechar para bajar el ruido si lo hubiese, como ya he dicho la parte de enfocar mejor no tocarla por ahora desde aquí:

Como veis es sencillo, hay que tener ojo y practicar un poco pero en realidad lo mejor es ir probando y jugando un poco con las opciones, los menús mas utilizados son el que sale por defecto que son los parámetros básicos, el de curvas y el de detalle para eliminar ruido. En realidad hay mas ajustes y herramientas muy útiles pero eso mejor lo veremos con los videos.

Pero ahora viene lo mas importante de todo, como somos indecisos y siempre queremos volver a un punto determinado, cuando tengamos la foto “revelada” tendremos que apretar el botón de abrir, pero si lo hacemos de esta forma no podremos volver atrás, la imagen se rasteriza y queda con los ajustes que hemos realizado grabados, con lo cual no podremos retroceder y aquí es donde viene el punto mas importante, siempre en la medida de lo posible debemos tener la opción de volver y reeditar, para ellos deberemos pulsar la tecla “mayusculas” y con ella apretada el botón “abrir” cambiara por el botón “abrir como objeto”, de esta forma tendremos una capa con la imagen con los ajustes que hemos introducido pero esta capa sera un objeto inteligente que podremos reeditar haciendo doble click sobre la capa ya en Photoshop.

Esta es siempre la primera parte, ya hablando de post-produccion, de mis fotos. Disparo en RAW, selección de las imágenes finales y revelado de las mismas, sin perder la opción de reeditar, por lo tanto siempre abriendo la imagen como objeto inteligente. Se dispara el paso del archivo, pero es la forma mas segura de trabajar y con la que mejor calidad final obtendremos.

Aquí la imagen final la he dejado al 100% para resaltar el retoque, pero en realidad habría que bajar la opacidad de la capa con los retoques, para que en zonas concretas como los ojos por ejemplo el retoque fuese mucho mas sutil y no se notara tanto, si os pasa esto (y el objetivo no es exagerar sino dejar la foto perfecta ya para entregar al cliente) deberéis apantallar con una mascara de capa la zona “pasada de retoque” y dar pinceladas con un pincel de baja opacidad en negro, de esta forma rebajaremos el retoque en esa zona sin afectar a las demás zonas de la imagen.


Aun no lo hemos visto todo, Samsung ST600


En el mundo de las compactas, la mayor parte de las novedades se esta centrado en la incursión en el mundo del 3D pero lejos de esa tendencia las marcas buscan innovar y dentro de esa vertiente nos encontramos con la ST600 de Samsung.

Se trata de una compacta con un sensor de 14 megapixeles, una pantalla táctil ,estabilizador de imagen y zoom óptico x5. Se encuentra disponible en varios colores y en realidad no es una cámara nueva sino una evolución de los modelos ST550 y ST500 que fueron las primeras en incluir el 2VIEW, que es realmente la verdad novedad importante y diferenciadora en estas compactas y que no es mas que una segunda pantalla LCD esta vez colocada en la parte delantera de la cámara y que permite el encuadre correcto de autorretratos.

Es cierto que no es la función mas demandada por los fotógrafos hoy en día, pero al mismo tiempo también es cierto que a muchos les parecerá simpática e incluso útil esta función, al fin y al cabo se busca mas la función “social” que brinda esa segunda pantalla que no controles manuales, ópticas avanzadas, etc pues no lo olvidemos se trata de una compacta, aunque de muy buenas prestaciones pero una compacta al fin y al cabo.

 


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